История домашней кошки

Больше чем 60 миллионов лет назад по Земле бродило или скорее бегало и прыгало маленькое, похожее на хорька животное, известное сейчас настолько узкому кругу ученых-палеонтологов, что у него даже нет имени в современных языках – только латинское название: Miacis. Большинство ученых предполагают, что именно от него произошли современные кошачьи, включая домашнюю кошку, а так же хорьки, куницы, волки и собаки и, вполне возможно, медведи. По найденным ископаемым скелетам этих животных известно, что они были плотоядными, имели ловкое грациозное тело с длинным хвостом и относительно большой мозг, что явно способствовало их выживанию и развитию. Еще через 10 миллионов лет появились их потомки – первые кошачьи, которые заселили почти все материки Земли, кроме Австралии.

Кошки были одомашнены значительно позже, чем собаки, которые помогали древним людям- кочевникам во время охоты. А пушистые истребители крыс и мышей понадобились человечеству, когда оно начало осваивать земледелие и создавать оседлые поселения. Первые достоверные данные об одомашненных кошках относятся к Древнему Египту около 4 000 лет до нашей эры. Египтяне явно восхищались их охотничьими навыками, что нашло свое отражение во множестве изображений на стенах и домашней утвари, а также в статуэтках и украшениях того времени. Люди тогда также считали, что светящиеся в темноте глаза кошек хранят в себе частицы солнечного света и, таким образом, близки к древнеегипетскому богу Ра. Примерно в 1 500 годах до нашей эры кошки в Египте даже сами были обожествлены, и за убийство этого животного человека ждала смертная казнь. Богиня Бастет из древнеегипетского пантеона изображалась женщиной с головой кошки и была покровительницей домашнего очага. После смерти своих домашних кошек египтяне сбривали брови в знак скорби и поминовения и делали из своих домашних питомцев мумии, некоторые из которых сохранились до наших дней вместе с мумиями фараонов.

В Европе и на Ближнем Востоке кошки появились в домах людей примерно в 1000 лет до нашей эры, скорее всего с помощью финикийских и греческих купцов. Древние греки и римляне имели развитые сельскохозяйственные государства, которые чрезвычайно зависели от урожаев зерна. Кошки очень высоко ценились за их навыки в уничтожении грызунов, которые буквально могли стать причиной голода, когда размножались в больших количествах. В отличие от египтян в этих древних цивилизациях кошкам не приписывали религиозной значимости, но, тем не менее, они так же считались символами домашнего благополучия, а в Древнем Риме во времена республики они также стали олицетворением гражданских свобод. Римские легионы брали кошек с собой в военные походы, чтобы они защищали склады с продовольствием, и, таким образом, они попали сначала во Францию и Германию, а потом Британию.

К 4-му веку нашей эры владычеству Римской Империи в Европе пришел конец, но кошки остались и расселились по всем ее краям, появившись в домах даже в северной Скандинавии. Норвежские и шведские викинги сначала точно также использовали кошек для охраны запасов зерна, но и у них эти животные попали в религиозный пантеон. Фрейя – богиня любви и плодородия часто изображалась на колеснице, в которую вместо лошадей были запряжены крылатые кошки. Котят дарили невестам на свадьбу, чтобы дом новой семьи получил благословение богини, и в нем было много детей и всегда вдоволь еды.

В древней Азии кошки кроме зерна так же защищали от грызунов коконы шелкопрядов. В Китае и Японии множество художников запечатлели этих животных на старинных гравюрах и картинах, им также посвящались песни и стихи. По некоторым данным Манэки-нэко - известной японской статуэтке кошки машущей лапкой и приносящей богатство и удачу сейчас уже больше тысячи лет.

Средние века в Европе были крайне неблагосклонны к кошкам. Религиозные суеверия объявили их слугами Дьявола, символами зла и ведьмовства. Сотни тысяч кошек были убиты из-за этого страха, а многие их хозяйки оказались на кострах, потому что были объявлены ведьмами. Многие ученые – историки и биологи считают, что уничтожение такого громадного количества кошек, которые к тому времени уже стали неотъемлемой частью экосистемы средневековых городов и деревень, стало причиной чудовищной эпидемии бубонной чумы – «Черной смерти», как ее назвали, и которая сократила население Европы на четверть. Возбудителей этой болезни переносили в своей крови крысы, которые сами от нее не умирали, и без кошек этих грызунов в жилищах людей стало просто невообразимое количество. И это не говоря уже о потерях зерна и остального продовольствия. Неудивительно, что к приходу Ренессанса люди забыли о суевериях, и кошки опять стали привычными обитателями Европейских домов, а с открытием и освоением Америки и Австралии, расселились по всему миру.

17.10.2015, автор Ирина
Расскажите об этой статье друзьям

Комментарии: 0

Пока нет комментариев


Оставить комментарий